Historienne de l’art spécialiste de l’art ancien japonais, Nelly Delay a organisé de nombreuses expositions et abordé des sujets peu explorés, tels que le dessin japonais ou les relations Japon-Occident. Elle partage désormais son temps entre les conférences et l’écriture et a publié des ouvrages aux Éditions Hazan, Philippe Picquier, Phébus et Gallimard.
Elle a publié avec son amie Dominique Ruspoli un ouvrage de référence, L’Estampe japonaise, aux Éditions Hazan.